¿Qué es una buena acuicultura? << VOLVER

la estación de reproducción

En la acuicultura, existen dos etapas esenciales en la vida de los animales acuáticos de cultivo: la estación de reproducción y crianza y el centro de engorde. La estación de reproducción y crianza (“hatchery”) es donde se lleva a cabo la reproducción/incubación en condiciones controladas (artificiales), la eclosión y el crecimiento (1). ¿Qué significa esto en la práctica?

El proceso de reproducción en la acuicultura actual comienza con la identificación de las características/atributos que se desean para la cría y usándolas para seleccionar a los animales maduros (parentales). Los animales maduros (parentales) se llaman "reproductores". La elección de las mismas características/atributos en los reproductores durante un período prolongado se llama "reproducción selectiva". La reproducción selectiva se ha usado extensamente en la agricultura (y en la producción animal terrestre) durante siglos para producir muchas de las frutas y hortalizas que consumimos hoy en día (y el ganado domesticado). Por ejemplo, la mostaza de campo fue cruzada selectivamente para obtener los siguientes alimentos que hoy disfrutamos: el colirrábano, la col rizada (kale), el brócoli, los repollitos de bruselas, la col y el coliflor (2). La reproducción selectiva de los animales acuáticos se realiza en forma similar, únicamente que en este caso se hace en el agua. En la acuicultura, los primeros aspectos a tener en cuenta cuando se eligen a los reproductores acuáticos pueden incluir el índice de crecimiento, la resistencia a enfermedades y las características físicas, tales como el tamaño o el rendimiento de carne. Una vez que se han seleccionado a los reproductores con las características deseadas, se lleva a cabo la reproducción en condiciones controladas. Veamos 3 ejemplos: el salmón Atlántico, el camarón y la tilapia.
Salmón Atlántico: Los óvulos de las hembras reproductoras se fecundan en las estaciones de reproducción y crianza con el semen de los machos reproductores.  Los óvulos y el semen se obtienen mediante un proceso llamado "masaje abdominal". La "acuicultura certificada" aporta pautas estrictas para asegurar la salud y el bienestar de los reproductores del salmón atlántico durante este proceso. Cuando el óvulo fertilizado eclosiona (después de 3 meses) se llama alevin y se nutre de su propio saco vitelino. El alevin crece para convertirse en alevin parr (o salmón juvenil). En esta etapa ingiere alimentos. Mientras crece, el alevin parr se convierte finalmente en un smolt, el que se traslada al centro de engorde en agua salada. El período desde la fecundación hasta el traslado al centro marítimo es de 12 a 18 meses y todo el ciclo desde la estación de reproducción y crianza hasta la cosecha toma aproximadamente 3 años.

Camarón: Hay tres tipos de reproductores disponibles para las estaciones de reproducción y crianza: los obtenidos por captura silvestre, los provenientes de centros de engorde de camarón, y los provenientes de los centros dedicados a criar reproductores. Si bien la "acuicultura certificada" permite el uso de reproductores de captura silvestre, para hacerlo la granja deber cumplir con normas rigurosas para asegurar que provengan de pesquerías sostenibles y que se encuentren libres de enfermedades transmisibles (3). Para inducir la maduración/el desove de las hembras reproductoras,  comunmente se usa un proceso conocido como "ablación". La "acuicultura certificada" aporta guías para la salud y bienestar de los animales durante esta práctica. Tras la eclosión, los camarones se desarrollan en la estación de reproducción y crianza durante un período de aproximadamente 26 a 31 días, antes de ser trasladados al centro de engorde.4 Durante este período, pasan por muchas etapas de desarrollo, comenzando como huevos fertilizados y terminando como postlarvas. Las postlarvas toman unos 3,5 a 6 meses para alcanzar un tamaño cosechable.

Tilapia: La Tilapia es un reproductor asincrónico. Esto significa que el índice macho-hembra puede ser tan alto como 4 hembras para 1 macho. Otra característica especial de la tilapia es que los huevos fertilizados se incuban dentro de la boca de la madre. Las tilapias se pueden reproducir por medios artificiales (masaje abdominal), pero lo más común es que los reproductores machos y hembras  copulen en estanques o tanques de reproducción. Tras el desove, la hembra coloca los huevos fertilizados en la boca. Estos huevos pueden ser recogidos en la estación de reproducción y crianza y colocados en incubadoras diseñadas especialmente, o se puede permitir que eclosionen naturalmente y recogerlos cuando alcanzan la etapa de alevin. En ambos casos, se alimenta al alevin  con un alimento especial (3-4 semanas) para estimular la reversión sexual y asegurar el porcentaje más alto posible de machos. Posteriormente, la tilapia puede pasar de 2 a 3 meses en el criadero, donde se convierte en alevin antes de transferirse a un centro de engorde (5-6 meses) (5).

Para una acuicultura responsable, son fundamentales las estaciones de reproducción y crianza para producir smolt (salmón atlántico), postlarvas (camarón) o alevines (tilapia) bien nutridos y con adecuado desarrollo. La "acuicultura certificada"  asiste proporcionando una guía sobre insumos, tales como el alimento para los peces, las prácticas de salud y bienestar y los planes veterinarios de salud, como también los asuntos ambientales y sociales.

(1) FAO; (2) https://global.britannica.com/plant/broccoli; (3) 160201_GG_IFA_CPCC_AB_V5_0-1_en; (4) FAO; (5) FAO;