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Certificación del atún y la acuicultura

El atún es un pescado popular que se come en ensaladas, sándwiches y sushi. ¿De dónde proviene nuestro atún? ¿Es silvestre o criado en granjas acuícolas? ¿Cuán sostenible es?

Lo que llamamos atún proviene del genus Thunnus y existen 8 especies «verdaderas»: atún blanco, atún de aleta negra, patudo, atún rojo (del Atlántico, del Pacífico, del Sur), atún tongol, y rabil (atún de aleta amarilla). Además existen 7 otras especies, la más popular siendo el atún listado. En 2015 se pescó 5.805.949 millones de toneladas de atún. Del total de esta captura silvestre, el 49% fue atún listado, el 23% rabil (atún de aleta amarilla) y el 7% atún patudo. La mayoría de las especies de atún están clasificadas como preocupación menor en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sin embargo, la UICN clasifica el atún blanco y el rabil (atún de aleta amarilla) como especies «casi amenazadas», el atún rojo del Atlántico como en peligro de extinción y el atún rojo del Sur como en peligro crítico de extinción. Los pescadores de atún rojo contribuyen solamente el 0,7% de toda la captura silvestre.

A medida que ha disminuido la captura silvestre de atún rojo, ha aumentado el interés en la acuicultura de estas 3 especies, especialmente el atún rojo del Pacífico. En especial, la Universidad de Kinki en Japón viene trabajando con la acuicultura atunera desde 1970.[1] A pesar de este enfoque y de que la producción acuícola de atún rojo ha aumentado, es extremadamente limitada con solo una producción de 36.827 toneladas en 2015. Esto representa solamente el 0,63% de toda la producción de atún y el 0,0003% de toda la producción acuícola. En realidad, la mayor parte de esta producción es de juveniles silvestres que se capturan y alimentan (en recintos). Varios factores han limitado el crecimiento de la producción acuícola del atún rojo, como las bajas tasas de supervivencia de los huevos cultivados, el requisito de que se utilice alimento vivo para los juveniles y el costo de este alimento vivo. Por ejemplo, el atún consume aproximadamente 5% de su peso corporal al día.[2] Continúa la investigación en estas áreas.

Si bien se dispone de atún de captura silvestre certificado (MSC y FOS), actualmente no existe ningún atún de cría certificado.

 

[1] https://www.japantimes.co.jp/life/2016/01/23/lifestyle/can-farmed-tuna-save-bluefin-extinction/#.WcZpNHlPpjo

[2] https://geminiresearchnews.com/2017/01/putting-bluefin-tuna-back-menu-farming/