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Acuicultura y Sustentabilidad II

En las últimas estadísticas demográficas de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO por sus siglas en inglés) se estima que la población mundial actual es 7,4 mil millones y se proyecta que aumentará a 8,5 mil millones para el 2030 y a 9,7 mil millones para el 2050. Este crecimiento demográfico vendrá acompañado por una expansión  y un desplazamiento geográfico esperado de la clase media. Para el 2030, el 66% de la clase media global se encontrará en Asia. Si bien el poder adquisitivo no se encuentra a la par a la de los países occidentales, las preferencias de los consumidores serán similares, también en cuanto al mayor consumo de proteínas.  Un ejemplo de esto es el aumento en la demanda de la soja por parte de China. La soja se usa extensamente tanto en el alimento para animales como en los productos de consumo humano. Actualmente, China importa el 60% del total de las exportaciones mundiales de soja y esta demanda se atribuye a una mayor demanda de productos cárnicos. Mientras sigue creciendo la demanda de soja para usar en los alimentos para animales, la producción acuícola de pescado y marisco surge como el método de producción de proteína más sostenible.

Food conversion ratio fish, chicken, pork, beef

¿Cómo se mide la sostenibildiad del alimento para animales? Mediante una fórmula llamada el índice de conversión alimenticia podemos determinar cuánto alimento de consumo animal produce una libra de carne, pollo, cerdo o pescado/marisco. Por ejemplo, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica  de Estados Unidos (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) establece que el índice de conversión del salmón proveniente de la acuicultura es 1,2 libras de alimento por una libra de salmón, el índice del pollo es 1,9, el del cerdo 5,9 y el de la carne vacuna es 8,7 libras. Este índice, sin embargo, sólo contempla el peso vivo total. Si examinamos el monto de alimento necesario para producir carne comestible, el contraste entre el salmón, el pollo, el cerdo y la carne vacuna es aún mayor. 100 kilos de alimento produce 61 kilos de salmón comestible, 21 kilos de pollo comestible, 17 kilos de cerdo comestible y entre 4-10 kilos de carne vacuna comestible. Por lo tanto, el salmón rinde 3 veces más carne comestible que el pollo, casi 4 veces más carne comestible que el cerdo, y entre 6 a 15 veces más carne comestible que la carne vacuna.

Como mencionamos anteriormente y usando el ejemplo de China, ya hay un aumento en el consumo de la carne y se predice que esta tendencia continuará y que para el 2025 aumentará la demanda en Asia de pescado y marisco a 73 % (liderado principalmente por China, Indonesia e India) (FAO OECD). Afortunadamente, una vez más la acuicultura aparece como un método sostenible de producción, con más del 50% del pescado/marisco catalogado como no alimentado con alimento para peces. Estas especies incluyen la carpa, los bivalvos y las algas marinas que son populares en Asia.

El alimento para peces es un ejemplo de cómo la acuicultura es más sostenible que los otros métodos de producción de proteínas. Sin embargo, se sigue necesitando más capacitación e información a nivel de la granja para aprovechar al máximo las prácticas de alimentación de las especies provistas con alimento. En este caso, la acuicultura certificada con sus buenas prácticas acuícolas aporta una hoja de ruta para fomentar el uso responsable del alimento para peces en el sistema de producción.